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New York City

March 15, 2016

I was dreaming about New York, especially after visiting California, I couldn't wait to discover the East Coast of the USA. We made this trip after our move from French Polynesia, we really needed holidays and days off. We spent a week in the Big Apple and organized our visits by districts as New York is a huge city. By the way, don't hesitate to buy a metro pass so you will not walk too much in this crazy amazing city. 

 

Je rêvais de voir New York, après avoir visité la Californie du nord au sud, j’avais hâte de découvrir la côte Est des Etats-Unis. Mon amoureux m’a offert ce voyage après notre déménagement tumultueux de Polynésie, nous avions grand besoin de vacances et de ressourcement. Nous avons donc passé 1 semaine dans la Big Apple et organisé notre visite par quartiers / zones d’intérêts puisque New York est une très grande ville. N’hésitez pas à prendre un pass métro pour soulager vos pieds, même si flâner dans les rues New Yorkaise est un pur plaisir.

DAY 1 : We arrived by the end of the day and started our discovery of Manhattan by Times Square by night. The screens and the lights are attractions by themselves, quite magical. Nous sommes arrivés en fin de journée et avons commencé notre découverte de Manhattan par Times Square de nuit, les écrans et lumières sont assez impressionnants et magiques.

 

DAY 2 : From our hotel in the heart of Manhattan we began the day by an incredible visit of The Top of the Rock. If you're still hesitating between rooftop view, you have to do this one ! The view is amazing and clear, you will have this feeling of owning the city and pictures possibilities are just great. We used the Explorer Pass to enter the monument and we stayed approximatively 1h30 to enjoy the 3 accessible levels and the 360° view. We continued the day to the well known MoMa museum to see Warhol and Lichtenstein masterpieces and the classical Picasso, Van Gogh and Dali. Don't forget to see the LOVE SCULPTURE when going out of the museum and walk to the 5th avenue where you will see the Apple Store, Trump tower, Abercrombie & Fitch and more. Depuis notre hôtel, nous avons longé Bryant Park pour nous rendre au Top of the Rock. Pour ceux qui hésitent face aux nombreux points de vue de la ville, sachez que celui-ci est LE must-do, vue imprenable et surtout pas de grillage gênant, vous aurez l'impression de dominer la ville. Nous avons fait cette activité avec l'explorer pass (entrée+coupe file) durant environ 1h30. Nous sommes ensuite allés visiter le musée d'art contemporain le plus célèbre au monde, le MoMa avec le pop art de Warhol et Lichtenstein, les classiques de Picasso, Van Gogh et Dali et les oeuvres polynésiennes de Gauguin. C'est un lieu unique à visiter. En sortant du musée, faites un arrêt à la LOVE SCULPTURE et descendez la 5ème avenue où vous y verrez l'Apple Store, la Trump tower, Abercrombie & Fitch et de nombreuses boutiques américaines.

 

DAY 3 : We did a crazzzzzy shopping day as we urgently needed new clothes after years in Tahiti (bye-bye bikini). We went to Woodburry Premium Outlet for a full day, this is a shopping village with the biggest fashion brands at discount prices (until 70% off). It take 1h30 by bus with Gray Line, a company who organizes the journey. You should book the day before your ticket at the place of the depature in Port Authority agency. Nous nous sommes offert une journée shopping de dinnnnngue, puisqu'après Tahiti les armoires étaient cruellement vides, surtout de pulls et autres vêtements chauds. Nous sommes donc allés à Woodburry Premium Outlet, un village shopping avec les plus grandes marques à prix cassés, le paradis !! Il faut compter entre 1h et 1h30 de trajet en bus, l'entreprise Gray Line propose ce service avec trajet direct. Nous avons utilisé notre pass pour y aller. Je vous conseille d'y consacrer une journée entière et de booker vos billets la veille en vous rendant dans une agence de la compagnie. Le départ se fait à Port Authority.

 

DAY 4 : For our 4th day we explored another part of the city with the Flatiron building (and a coffee break at the Nutella Coffee shop, so good!), the Chelsea market and the well known Highline, by the Hudson River, a great occasion to see the city with a different eye. We finished the day at Central Park, where you can do ice-skating in an amazing decor at the Wollman Rink, it's about 11$ during the week. Au 4ème jour, nous avons exploré une toute autre partie de la ville avec le Flatiron building (et un arrêt gourmand au Nutella café, une tuerie), Chelsea Market (un marché couvert génial) et la fameuse Highline, le long de l'Hudson river, il s'agit des anciennes lignes de train réhabilitées en espaces piétonniers, naturels et artistiques. J'ai personnellement adoré, la Highline donne une autre vision sur la ville et les bâtiments. Nous avons terminé la journée à Central Park où vous pouvez faire du patin à glace dans un cadre hallucinant à la patinoire Wollman Rink, il vous en coûtera environ 11$ en semaine.

 

DAY 5 : We visited the Financial District to discover Ground Zero and Wall Street. This is a very emotional place with the World Trade Center memorial. I was however quite disappointed by Wall Street which had nothing particular, except american flags in front of a huge building. We then went to Staten Island with the Staten Island ferry (totally free) which gave us the occasion to see the Statue of Liberty and to directly go back to the city with a view on all the building (the skyline). We finished this great day with the Brooklyn bridge, it takes 30 minutes to cross the bridge and enjoy the view from Brooklyn bridge park or Brooklyn Height, both are nice. Brooklyn by night is just voiceless... Direction le Financial District pour découvrir Ground Zero et Wall Street. On ressent une émotion très forte en observant l'absence des 2 tours World Trade Center et du mémorial construit depuis. J'ai par contre été assez déçue de Wall Street, où il n'y a pas grand chose à voir. Nous avons ensuite opté pour la traversée gratuite sur le ferry de la ville qui rejoint Staten Island, il s'agit du Staten Island Ferry. Ce trajet permet de passer près de la statue de la Liberté (nous ne souhaitions pas aller jusqu'au pied donc c'était parfait) et de profiter d'une vue magnifique sur tout New York : la skyline ! Je vous conseille d'aller à l'arrière du pont pour l'aller et à l'avant pour le retour. Une fois arrivé à Staten Island il faut descendre du bateau et y remonter. Nous avons fini notre journée par Brooklyn, le Brooklyn Bridge est absolument grandiose, attention il vous faudra 30 bonnes minutes pour le traverser. Le vélo n'est vraiment pas l'idéal, il y a beaucoup de monde. Vous pouvez ensuite profiter de vues splendides depuis Brooklyn Bridge park et Brooklyn Height. A noter que Brooklyn de nuit est renversant !

 

DAY 6 : We finished our amazing trip in NYC by a last visit of Times Square with day lights, a stop at the M&M's store and a quick visit of Soho and Little Italy. We unfortunately didn't have the time to go to Harlem for a typical gospel mass. But this is probably a must-do in New York. We went to the Empire State Building by night for a last top view of the city. Nous avons terminé notre séjour à NYC par une dernière visite de Times Square de jour, une toute autre ambiance ! Nous nous sommes arrêtés au M&M's store (celui de Vegas est bien mieux) et une rapide visite de Soho et Little Italy. Malheureusement, nous n'avons pas eu l'occasion d'aller à Harlem pour assister à une messe Gospel mais c'est à priori un must-do. Nous sommes également allés visiter l'Empire State Building de nuit pour une dernière vue en hauteur de la ville.

TRAVEL TIPS

 

Accomodation: be careful with Airbnb as short rental is not allowed in New York state, probably to protect local tourism. A lot of apartments are however available on the website for few days or a week but you take the risk to have last minute cancellation (you can check testimonials about this subject on internet). Even if it's quite expensive, especially in the heart of Manhattan, you should better chose an hotel. It costs from 1000 to 1500€ for a week. You can also book around the Financial district or Brooklyn to save money.

 

Taxi transfer: it will take you approximately 1h by cab to join Manhattan from the airport and it costs around 70$ (toll and tips included).

TOP : buy something at American Eagles store in Times Square, the store will offer you a picture which will be on the giant screen 1min later, amazing and funny moment of glory. 

FLOP : 230fifth rooftop was a real disappointment as the view was really bad comparing to what people said about the bar. 

TO DO : a musical show in Broadway, a Gospel show in Harlem on sunday morning, Bushwick street art district, eat giant Bretzel. 

 

 

Logement : attention Airbnb n’est pas conseillé à New York. L’état protège les hoteliers et il est interdit aux propriétaires de louer en dessous d’une durée d’un mois, c’est sûrement une bonne chose pour préserver l’économie locale et le tourisme. Beaucoup de propriétaires proposent tout de même sur Airbnb des locations journalières et hebdomadaires et annulent au dernier moment votre résa, vous laissant sur le carreau une fois sur place ! Les témoignages de ce genre foisonnent sur internet. Je vous conseille d’opter pour l’hôtel, même si c’est en effet relativement cher, surtout au cœur de Manhattan. Il faut compter entre 1000 et 1500€ en moyenne pour 5 jours. S’éloigner un peu vers le Financial district par exemple ou Brooklyn peut aussi être une solution pour petit budget puisque le métro permet de rejoindre le centre très rapidement

 

Transfert aéroport - centre Manhattan : il faut compter environ 1h de passage douane après être descendu de l'avion et 1h de taxi. Ils se prennent à la file indienne dès la sortie de l'aéroport. Comptez environ 70$ (trajet+péage+tips).

TOP : acheter un article chez American Eagles de Times Square, la boutique vous offre une photo qui passe 1min après sur les écrans géants situés juste au dessus du magasin !! 

FLOP : le rooftop 230fifth, pourtant plébiscité sur les différents forums, il n'y avait aucune vue particulière, nous avons été très déçus

A FAIRE : un spectacle musical à Broadway, la messe Gospel à Harlem le dimanche matin, le quartier street art de Bushwick, manger des Bretzel géants

 

A savoir : attention à vos transactions en carte visa. Les transactions ne sont pas sécurisées comme en France avec code pin, il faut simplement zipper la carte dans le lecteur, ce qui rend très facile les vols et usurpations. J’ai été victime d’un vol de 1500€ constaté après mon départ. A priori l’hôtel qui m’a demandé ma CB pour garantie à l’arrivée a en fait revendu illégalement ces informations, ma carte a alors été dupliquée et utilisée dans un centre commercial. Ce type d’arnaque à la visa est très fréquente, je vous conseille par sécurité de refuser la prise d’empreinte à l’arrivée à l’hôtel et éventuellement laisser du cash ou votre passeport.

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