California road trip : Los Angeles

December 9, 2014

We organized a 3 weeks road trip to California for Christmas to discover the American West Coast, a dream came true. First stop in Los Angeles (8 hours direct flight from Papeete with Air Tahiti Nui airline), with the visit of famous districts: Hollywood, Beverly Hills, Bel Air, Santa Monica or Venice Beach. Don't take attention to the weather in California, it's always very sunny. In December it was between 20 and 22 C , a little bit cold for us coming from Tahiti but very sweet. Be aware that distances in USA are huge, you should rent a car as it's impossible to visit the city on foot. We rent a car directly at the airport with an additional GPS (a map is essential). Don't be afraid to drive in the USA, it's actually quite fun, the roads are huge. Just look on internet before coming regarding the basic driving rules. To park, chose malls or supermarkets parks otherwise it can be very exepensive.

 

Nous avons organisé un road trip de 3 semaines en Californie pour Noël afin de découvrir la côte Ouest américaine, un rêve éveillé. Première escale à Los Angeles (vol direct de 8h depuis Papeete), avec les célèbres quartiers d'Hollywood, Beverly Hills, Bel Air, Santa Monica ou Venice Beach. Il fait tout le temps beau en Californie alors ne vous posez pas trop de questions côté météo. En décembre il faisait entre 20 et 22 C°, un peu froid pour nous venant de Tahiti mais très doux. Sachez qu'aux USA les distances sont énormes, la location de voiture est donc conseillée, impossible de visiter la ville à pieds. Nous avons utilisé les services d'un loueur directement à l'aéroport avec option GPS (oubliez les cartes papiers, c'est trop compliqué!). N'ayez pas peur de rouler aux USA, c'est en fait plutôt fun, les routes sont immenses. Renseignez-vous tout de même sur les règles de base du code de la route qui diverge un peu de la France. Par exemple marquez absolument le stop pendant 5 secondes sinon c'est amende assurée. Pour vous garer, choisissez les parkings de supermarché sinon ça devient vite très cher côté stationnement.

For the first 3 days in Los Angeles we stayed in a Airbnb, it was perfect, however, even if Google Map said every main places to visit were 15min away by car, there is a lot of traffic jam in Los Angeles. It can quickly become a nightmare (we were blocked sometimes 2 to 3 hours for few miles), so chose your location with attention. I read a lot of negative reviews about downtown that I avoided, in the end it would have been a good choice, and this is not looking that bad.

 

After visiting the main attractions, we did a great shopping day on the mythical 3rd Street and finished the evening with an ice cone at the Santa Monica Pier. We spent a day at the Universal Studio park. Despite the disappointment of some closed attractions and some others quite simple (everything is based on 3D, nothing very sensational), I keep a good memory of this immersion in the world of Hollywood. However, Disneyland Park is not far away and may deserve a stop. From the food side, we had difficulties to find real restaurants, because there were a lots of fast food. I advise you to try IN AND OUT, as the American McDonalds look very old-fashioned. In and Out is based on 3 menus only (+ a secret one if you have the password) and homemade french fries.

 

Pour ces trois premiers jours à Los Angeles, nous avons logé en Airbnb, cela s'est très bien passé, cependant, même si Google Map annonçait 15min des principales attractions touristiques, Los Angeles est malheureusement une ville très embouteillée. Ça peut vite devenir un vrai cauchemar (nous sommes restés bloqué parfois 2 à 3h pour quelques km), donc choisissez bien votre emplacement. J'avais lu beaucoup de commentaires négatifs sur downtown que j'avais évité, finalement ça se serait avéré un bon choix.

 

Après avoir visité les principaux sites touristiques (Hollywood boulevard, Hollywood sign, Venice Beach, Santa Monica), nous avons fait une super virée shopping sur la mythique 3rd Street et fini la soirée un cône de glace à la main au Santa Monica Pier. Nous avons consacré une journée au parc d'attraction Universal Studio. Malgré la déception de quelques attractions fermées et d'autres assez simples (tout est basé sur la 3D, rien de très sensationnel), je garde tout de même un bon souvenir de cette immersion dans le monde du cinéma Hollywoodien. Cependant, le parc Disneyland n'est pas très loin et peut sans doute mériter un arrêt. Côté nourriture, quelques frustrations car très difficile de trouver de vrais restaurants, beaucoup de fast-food. Je vous conseille tout de même de tester IN AND OUT, les McDonald's américains étant très vieillissants, ils ne donnent pas du tout envie. In and Out est basé sur un principe de 3 menus uniquement (+un menu secret si vous avez le mot de pass) et des frites faites maison.

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